Saturday, January 12, 2008

Numbers: Impact of Spanish Community Service Learning

The spring semester starts on Monday. The impact that Spanish community service learning will have this semester is very exciting. (It's especially exciting because just three years ago I taught the pilot course of SPAN 232 with only 12 students and 1 community partner.)

  • Students from three sources will participate in community service learning: SPAN 232 "Spanish in the Community" students, SPAN 332 "Spanish & Entrepreneurship" students, and students doing an honors project for other Spanish courses.
  • Students can choose from amongst 10 community partner organizations, representing a broad spectrum of services, contact possibilities with Spanish-speakers and professional insights for students.

  • Over 120 UIUC Spanish students will take their learning outside the confines of the classroom. By working with the local Latino community they will sometimes confirm what they have been taught in other classes and sometimes question it. Native speakers will give them their "tests" in real-world situations: can they understand? be understood? understand the cultural context? They will often teach the teacher, bringing examples of their experiences in the community into classroom discussions and reflective exercises.

  • Each student will work 28 hours in the community, learning Spanish, gaining cultural knowledge, better understanding the realities of immigrants and immigration in the US, connecting with a Champaign-Urbana that exists beyond campus, providing a positive image of UIUC to the youth and adults within Champaign-Urbana, and growing in unexpected and exciting ways. This sustained and substantial experiential learning also helps them develop pre-professional skills they can highlight on their resumes and in interviews.

  • From January to April, our community partners will receive a total of more than 3,360 hours of our student's time, energy, language skills and other abilities. Students will perform tasks that relieve real pressure points for these organizations.

  • Conversely, and just as importantly, our community partners provide a total of more than 3, 360 hours of mentoring and educational opportunities to over 120 UIUC Spanish students.

  • Nearly $63,000 represents the economic impact of the students' work with the community partners, calculating the current per hour rate of $18.50 as the "value" of professional volunteers. (Thanks to Julie Healy at BTW for providing me with this perspective!)

My sincere hope is that these numbers do not just represent growth for the Spanish & Illinois program, but that instead they reflect a truly mutually beneficial relationship between students (who learn and grow) and our community partner organizations (who can utilize students' work to better achieve their missions).



  1. I just began my semester in SPAN 232- Spanish in the community, and reading this post makes me really excited about this semester. I am looking forward to being out in the community and improving my Spanish- and these facts make it even more exciting. The Champaign-Urbana community will receive 3,360 hours of students’ time, which motivates me even more to give my best and really help out. Not only is this a great program for the community, it is a great program for anyone who wants to speak Spanish better. It will definitely be a bit of a test, trying to understand and communicate to native speakers. One thing I’ve noticed as well is that teenagers tend to speak the fastest and hardest to understand, not to mention the use of trendy words or cool ‘lingo.’ Since I am working in a high school, I look forward to, but also am nervous about being able to understand them and really improve. I’m sure with my 28 hours in the community, I can manage a bit of understanding. I'm looking forward to my time in SPAN 232 and out in the community.

  2. Last semester, I was an exchange student in Ecuador. While I was there, I was a volunteer in the community as an assistant to a grade school teacher. The school did not have very much funding and sometimes it was difficult to teach since there was a lack of educational resources. However, forming bonds with the kids really inspired me and encouraged me to continue with the program even though it was very challenging at times, especially in a foreign language. I really miss having that opportunity to get involved in the community. I am so excited knowing that I will be forming new friendships with the students here in Champaign-Urbana. I am also looking forward to using my Spanish skills to help others. And as I know from past experience, I am sure they will have plenty to be teaching me too. I think that this program gives students a great opportunity and I am so glad we have it here at the University of Illinois. This class teaches so many real life skills because it gives you the opportunity to learn and grow in the community.

  3. I am so excited to be involved in what looks like such a great program. I have just started this program but am so ready to get out into the community and start my volunteering. This program offers students a chance to be able to speak with native speakers but be able to stay in Urbana-Champaign. This is a good way for students who do not feel particularly comfortable leaving the country. This program not only offers many opportunities for us students trying to learn the language, but it gives us a way for us to give back to a community that accepts all of us college students. Seeing on how much this program helps the community, makes me grateful that I have chosen to take this course. I am helping at the elementary school and am happy that I will be making a difference in so many children's lives. This program has provided me with the opportunity to help my community and furthering my spanish speaking skills.

  4. Me impresionó mucho el hecho que hace tres años, la clase solo tenía doce estudiantes y ahora las clases de 232 y 332 juntos tienen más de 120 estudiantes. En mi opinión, esto dice mucho sobre la calidad del curso y las oportunidades que están ofrecidos para voluntar en la comunidad latina de Champaign-Urbana. Espero que en los años que vienen, el programa vaya a continuar a crecer porque el impacto que tiene en la comunidad y también en los estudiantes es inapreciable.
    Lo que también me impresionó es el hecho sobre el tiempo total que los estudiantes pasarán en una relación con la comunidad. El artículo dice que desde enero hasta abril, los estudiantes pasarán 3,360 horas haciendo trabajo voluntario en la comunidad, y en a cambio recibiendo las oportunidades que la comunidad ofrece. ¡Esto numero es inmenso! Me satisface mucho el conocimiento que el programa de Español de nuestra universidad tendrá un impacto tan grande en la comunidad Latina de Champaign Urbana, y me siento muy afortunada poder estar parte del esfuerzo.
    La parte del artículo que me influyó lo más fue el parte que habla sobre los beneficios que nosotros estudiantes vamos a llevar del curso. Es muy fácil pensar que como voluntarios, nosotros somos los que están haciendo todo el servicio bueno en la comunidad. En realidad existe una relación mutuamente beneficiosa entre los estudiantes y la comunidad Latina de Champaign Urbana. Mientras nosotros estamos pasando tiempo en la comunidad, ellos están enseñándonos cosas sobre la lengua y cultura hispánica que no podríamos aprender en una clase de español. Esto es lo que más me entusiasma sobre mi trabajo voluntario en Leal. Yo sé que los niños van a enseñarme cosas que de otra manera nunca aprendería.

  5. I really enjoyed the article "Numbers: Impact of Spanish Community Service Learning." It made me realize how beneficial the time of spanish students can be to our community. I think it's great that student have choice between 10 community partners. This way we can choose which partner interests us the most and we will be interested in the work we will be doing. Not only is the CBL great for the community, but it will also help our language skills. I think more classes offered at the University of Illinois should involve more community service learning. It helps build strong bonds between businesses and the University and students are able to make connections in the community. The amount of hours spent this semester out in the community is an amazing number and is a great thing to add to our resumes. I think my personal contribution of 28 hours to our community will be a growing experience for me and I am very excited to get started.

  6. Matriculé en SPAN 232 este semestre y después de leí sobre el impacto de aprendizaje basado en la comunidad por los números fui sorprendido. Aparece que el programa ha aumentado muy rápidamente. Puedo entender el orgullo que debe sentirse y soy alegra que las clases están disponibles mientras termina mi menor en español. Cuando hablo a mis amigos sobe el clase, todos quieren tomar una clase similar. Creo que los programas basados en la comunidad continuarán aumentar como mas personas se dan cuenta de la importancia de la utilización de qué se aprende en el aula y la aplicación de ese conocimiento en la comunidad. Esta oportunidad es especialmente importante para mí porque soy de una comunidad pequeña en el sur de Illinois con una populación generalmente que habla solamente inglés. Es posible que SPAN 232 será la clase española preferida todavía. Aunque los estudiantes voluntarios dan 28 horas de su tiempo por el semestre, pienso que hace un punto bueno cuando dice que los compañeros en la comunidad proporcionan la misma cantidad de horas como mentors con muchas oportunidades para aprender. Dice que el dinero que los compañeros ahorran cuando los estudiantes dan su tiempo es aproximadamente $63,000. Aunque el impacto económico es importante y grande, pienso que no hay cantidad de dinero que puede representar el significado real. Gracias por su trabajo en la fabricación de este programa exitoso. Estoy orgulloso ser uno de los 120 estudiantes dado la oportunidad de aprender en el aula y en la comunidad.

  7. Este semestre estoy matriculado en la clase de espanol 232 a la universidad de Illinois y estoy muy entusiasmado sobre este clase. Todavía no he empezado mi trabajo en Booker T Washington pero no puedo esperar para empezar. Seré una tutor para matematicas en los grados primero y cuatro cada jueves de este semestre. Creo que este clase será muy beneficioso no sólo a aumentar mis habilidades coloquialas españolas pero también a ayudar a los maestros logran lo que ellos necesitan lograr en el aula. Los hechos en la blog “Numbers: Impact of Spanish Comunity Learning” son muy interesante y es una explicación muy buena para los personas que no creo nada de este clase y este servicio porque pone mucho en la perspectiva. Creo totalmente que el trabajo voluntario es una manera buena para llegar a ser sumergido en una cultura diferente mientras en Urbana- Champaign. Yo siempre quise estudiar en otro pais pero nunca tuve el tiempo. Espero que este clase daráme una vista pequeño de cómo lo que que habría estado. Al principio parece que dos horas cada semana no hace mcho ayuda para los maestros pero cuándo usted piensa en esto, hay muchos estudiantes y si cada estudiante tiene dos horas cada semana, los horas suma ser una cantidad beuna. Mientras estoy muy entusiasmado a empezar mi trabajo en Booker T. Washington, creo tambien que será muy interesante a ver los otros lugares donde los otros estudiantes estan trabajando. Optimistamente nosotros tendremos una ocasión para hablar en clase sobre nuestros oportunidades.